Forskare om GMO: Nu slår naturen tillbaka

Forskarlarm: Skalbagge har utvecklat resistens mot genmodifierade grödor. Efter att forskare hittat resistenta majsrotbaggar ökar farhågorna för att GMO ska leda till superresistenta skadeinsekter.

Jordbruksföretaget Monsanto genmodifierade en gång sin majs för att den skulle bli resistent mot så kallade majsrotbaggar. Nu slår naturen tillbaka och förra månaden rapporterade forskare från Iowa State University att man hittat så kallade majsrotbaggar som själva utvecklat resistens mot det insektsdödande protein som Monsento genetiskt modifierat sina majsplantor med.


Diabrotica virgifera virgifera, med det i Sverige föreslagna namnet Majskornbagge. Foto: Wikimedia Commons.

Det insektsdödande protein som används när man försöker genmodifiera plantor till att bli resistenta mot skadeinsekter utvinns ur bakterien Bacillus thuringiensis och kallas Bt. Forskarna hittade Bt-resistenta majsrotbaggar vid fyra majsfält i delstaten Iowa. Än så länge finns inga bevis för ett stort antal Bt-resistenta majsrotbaggar, men fyndet är ändå allvarligt. Laboratorietester visar att de Bt-resistenta majsrotbaggarna också kunde föra över resistensen på sin avkomma.

Upptäckten med resistenta majsrotbaggar ökar farhågorna för superskadeinsekter som är resistenta mot de genmodifierade grödornas inbyggda skydd. Sådana insekter skulle tvinga jordbruket till drastiskt höjd användning av kemiska insektsgifter.

Enligt forskarna bakom rapporten kan upptäckten tvinga jordbruket att se sig om efter nya majssorter. Men Monsanto, som först lanserade sin genmodifierade majs 2003, hävdar att deras kunder fortfarande får en bra avkastning av deras GMO-majs.
– De här produkterna fortsätter att prestera bra för odlare under 2011. Produkterna ger också fortsatt förväntad nivå av skydd mot majskornbaggar på mer än 99 procent av den mark där de planteras, skriver Monsanto i ett uttalande på företagets hemsida.

Majsrotbaggen är fallvarligast för intensiv majsodling i monokulturer där skalbaggens larver lever på majsrötterna. Den fullbildade skalbaggen lever sedan på blad och kolvarnas märkeshår. Skadegörelsen kan bli väldigt omfattande om en odling drabbas.

Jordbruksverket skriver på sin hemsida att majsrotbaggar, Diabrotica virgifera virgifera, på senare år orsakat allvarliga problem på majsodlingar också i Europa – dit den förmodligen kommit flygtransporter från USA. Insekten har än så länge inte påträffats i Sverige.