Ta del av allt innehåll på Aktuell Hållbarhet
Starta din prenumeration

Prenumerera

Onsdag15.07.2020

Kontakt

Annonsera

Meny

Starta din prenumeration

Prenumerera

Sök

Klimat

Att ha koll på: Zero Media Deployment

Publicerad: 1 April 2009, 04:49

Giv noga akt på de nya surrorden ovan. De kommer att bli mycket viktiga inom en snar framtid.


Alla servrar man köper idag fungerar säkert alldeles utmärkt och levererar avtalat antal MIPS per krona. Där ligger inte problemet. Det tunga är installationen och underhållet. För att inte tala om strömmen de drar. Dell har jobbat på att få ned installationen från en affär på ett par timmar till en kvart. Över huvud taget är Dells 11:e generation av servrar väldigt slimmade vad gäller ekonomi och energi.

Dells senaste R610. Här med kläderna på. Vilken skönhet!

Och här är hon, naken in på bara moderkortet. Mums!

Diskarna som kom bort

Life Cycle Controller

Tidigare har alla servrar levererats med ett antal, ibland upp till nio CD eller DVD med drivrutiner, i lådan. Dessa försvann snabbt efter installationen och när de behövdes var de ofta borta. Dell erbjuder två möjligheter. Antingen köper man servrarna förkonfigurerade med programvara eller också använder man det inbyggda minneskortet och hämtar ned drivrutiner ifrån. Dell beräknar att ungefär en tredjedel av deras maskiner kommer att användas till virtualisering, så varför inte köpa det förkonfigurerat?

Alla Dell-servrar i generation 11 har en inbyggd sk Life Cycle Controller. Det är en minneskortsläsare från vilken man kan hämta ned alla tänkbara drivrutiner för alla operativsystem som stöds. Inte nog med att man blivit av med alla medföljande diskar (Zero Media Deployment), maskinerna behöver inte ha CD-läsare och inläsningen går betydligt fortare än om man använt CD och ett konfigureringsscript. Nu kan det ju hända sig att de inbyggda drivrutinerna har blivit för gamla. Då kan servern själv ta kontakt med Dell via Internet och tanka ned de senaste rutinerna.

När du är nöjd med konfigurationen kan den dessutom tankas upp till Dell som kan konfigurera alla framtia servrar du köper på samma sätt. Allt för att du ska komma igång fortare.

Det var ju enkelt. Jag frågade Dell-folket varför de inte gjort så här tidigare?

– Hum. Ja, det borde vi ju ha gjort.

– Äsch, protesterade någon. Det är väl ingen som använder CD-skivor idag. Man tankar ju ned en image!

Dell-mannen vände sig mot oss med fuktiga ögon och sade stillsamt:

– Om du anade hur många människor som fortfarande handbygger sina servrar…

Life Cycle Controller innehåller också en del diagnostik. Dell har diagnostiken på hårddiskarna vid leverans, men när man formaterar en hårddisk så försvinner den och efteråt har man ingen diagnostik, kvar. Då kan det vara trevligt att ha den på ett minneskort, som redan sitter fast åtkomligt inuti servern.

We haff vays off making you save

Den största strömförbrukaren i en server är utan tvivel CPU-erna. Med sin 730 miljoner transistorer drar Nehalem-processorn (Xeon 5500) 130 watt. Men Intel har börjat tänka i gröna banor och processorn har cirka 1 miljon transistorer avdelade till energisparfunktioner. Om en av kärnorna inte används kan den till exempel automatiskt stängas av. Medeleffektförbrukningen vid normal exekvering har på detta sätt kunnat sänkas med 50%.

Men nätaggregaten är en annan energislukare och Dell har jobbat för att optimera dem så att inte nätaggen istället blir den största boven. Många datorhallar byggs idag under effektrestriktioner och kanske till och med en ”power envelope” som lutar nedåt med tiden. Hallen måste alltså förbruka mindre energi för vart år och det kan man bara åstadkomma genom att skaffa allt energisnålare servrar och belasta de få man har kvar hårdare, med virtualisering. För en server som inte är lastad till 80% är inte längre världen effektivaste, den är istället värdens slösaktigaste.

Köp färre datorer!

Du ska alltså köpa så få datorer som möjligt för att bli så energieffektiv som möjligt. Dell anser att deras maskiner är marknadens energisnålaste, men bara om de är lastade till 80% och man har precis lagom många. Att vara den energisnålaste vill Dell tolka som att deras maskiner klarar 25% fler virtuella maskiner än andra fabrikat för samma ineffekt. Nu handlar det inte bara om snabbare processorer utan även om mera RAM och snabbare I/O. Det är vad virtualisering kräver idag för att man ska få upp effektiviteten.

Dell har liksom sina konkurrenter jobbat på att anpassa servrarna för virtualisering. Det verkar stå klart att all vår framtid blir virtuell. En server för virtuella miljöer har inte behov av diskar och inte en massa specialmaskinvara utan här är det snabba processorer och mycket minne som gäller. Helst så mycket billigt minne som går att pressa in. Övrigt är mindre viktigt.

Jo, fläktarna, förståss. Fläkten är ofta det som går sönder först i en dator så den måste vara lätt att byta ut. Dells fläktar är synnerligen lätta att byta. Man bara snäpper ut dem ur hållaren och trycker ned en ny.

Billigt minne, ja. DDR3-minne är ännu så länge dyrt, och det har servertillverkarna anpassat sig efter. Hellre många slottar så man kan få in många billiga DDR2-kapslar än ett par slottar som klarar 16 eller 64 gigabyte DDR3-kapslar. Det är faktiskt så illa att priset på DDR3 är så högt att det kan löna sig att skaffa en server till bara för att få plats med mera billigt minne, för minne är vad virtualisering slukar, än att köpa en packe saftiga DDR3-kapslar.

Virtualisering kräver också många nätverksinterface. Ett kopplar samman clustret, ett går till lagringen, ett till användarnätet och ett till övervakningsnätet, till exempel. Dell har ordnat slottar för fyra nätverkskort i sina maskiner. Man behöver inte ha Ethernet i dem alla utan ett av dem kan mycket väl bestyckas med Infiniband, om man håller på att bygga en superdator.

Övervakningsprogrammens död

Dell pushar för den övervakningsplattform man utvecklat tillsammans med Symnatec, Dell Management Platform. Med detta program ska man kunna övervaka all sina servrar med ett enda program istället för som förut, där vissa installationer kunde kräva 7-8 olika program. I Dell Management Platform ska man kunna integrera andra övervakningsprogram, som till exempel IBMs och HPs för att få en enhetlig arbetsmiljö för driftpersonalen.

och KVM-växlarnas tillika

Det är besvärande att PC-standarden är inflexibel och kräver lokal anslutning av bildskärm och tangentbord etc. Då var det faktiskt bättre förr (haha, nu är jag där igen) när terminalen anslöts via en serieledning och själv stod för all teckengenerering och hantering av tangentbord. ”Dumma terminaler” kan i vissa avseenden kanske vara smartare än moderna PC. Black Box med flera har ordnat det med en dongel man kan koppla in baktill på varje server och få skärmbild, tangentbord mm utflyttat på nätverket, men Dell går ännu längre och bygger in detta i servern en gång för alla.

Superdatorerna kräver sitt

Alla som bygger superdatorer idag gör det med massivt parallella servrar som dessa. Men till skillnad från i virtualiseringskluster går det inte att klara sig utan Infiniband-nätverk. Det är oändligt mycket snabbare än Ethernet. Allting kan man köpa förinstallerat från Dell, men inte Infiniband. I dagsläget vill säga. Det ska bli spännande att se när det kommer, för då kan man börja köpa superdator på pall.

Snus och dunder! 11:e generationens Dell-servrar är starksaker.

Jörgen Städje

Dela artikeln:


Håll dig uppdaterad med vårt nyhetsbrev

Genom att skicka in mina uppgifter godkänner jag Bonnier Business Media AB:s (BBM) allmänna villkor. Jag har även tagit del av BBM:s personuppgiftspolicy.