Nasa vill bygga mackar – i rymden

Rymdfärjorna ska tanka vid flytande bensinstationer, skriver New York Times

Idag bär rymdfärjorna med sig allt bränsle i stora tankar. Men
det är krångligt och oekonomiskt. Nasa planerar därför att öppna bränsledepåer halvägs till månen där rymdfärjorna lägger till för att tanka.

Nästa månad träffas Nasas ingenjörer för att diskutera hur sådana bränsledepåer kan hjälpa större farkoster längre ut i rymden. Det skulle kunna göra resorna billigare och mera hållbara, säger William Gerstenmeier från Nasa till New York Times.

I myndighetens plan placeras bensinstationerna ut först, därefter anländer raketer och fyller på bränsle och i ett sista steg kommer rymdfärjan och tankar. Ett sådant upplägg skulle kunna öka antalet planerade besök på asteroider – från fyra till mellan 11 till 17.

Budgeten för projektet ligger på mellan 60 och 86 miljarder dollar.